Windhoek, Walvis Bay y otras ciudades de Namibia más importantes que debes visitar

Windhoek, Luderitz, Swakopmund o Walvis Bay figuran entre las ciudades de Namibia con mayor población y relevancia, siendo el hogar de uno y mil destinos de interés turístico.

L a historia de la Tierra de los Valientes está ligada al colonialismo portugués y alemán, y las diferentes ciudades y capitales de Namibia han absorbido gran parte de este pasado. Es difícil contemplar la arquitectura de la Iglesia de Cristo de Windhoek o el majestuoso edificio Hohenzollernhaus de Swakopmund sin pensar en el art nouveau y el neogótico germánico. Read more «Windhoek, Walvis Bay y otras ciudades de Namibia más importantes que debes visitar»

10 lugares turísticos de Namibia para descubrir la Tierra de los Valientes

La Costa de los Esqueletos, las Cataratas Epupa, el Cañón del Río Fish o Walvis Bay no son los principales lugares turísticos de Namibia por casualidad: estos rincones encierran la esencia de la naturaleza y la cultura namibias.

E ste país de la costa suroeste de África se caracteriza por un paisaje espectacular, que destaca por su variedad, con zonas de desierto, montañas, cañones y sabanas. El turismo en Namibia es una industria importante, que aporta hasta 11 mil millones de dólares al año (9.6 billones de euros aprox.), lo que demuestra el interés de los viajeros internacionales por esta nación africana. Read more «10 lugares turísticos de Namibia para descubrir la Tierra de los Valientes»

Tour por las ruinas de Kolmanskop, el pueblo fantasma de Namibia

En el marco incomparable de las dunas del desierto namibio, Kolmanskop emerge como un pueblo fantasma, con varios edificios, casitas, escuelas y hasta un casino semienterrados, que dan testimonio del paso del tiempo.

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Kolmannskuppe o Kolmanskop es un pueblo abandonado en Namibia. Es famoso por el hecho de que parte de sus edificios, viviendas y calles permanecen enterrados en el desierto del Namib. En sus orígenes fue la primera ciudad de África en disponer de tranvía y máquina de Rayos X. Algunas construcciones aún siguen en pie, pero la mayor parte están sepultadas bajo las dunas, dando lugar a imágenes increíbles que permiten comprobar la fuerza del paso del tiempo.

A continuación se describirá la ciudad Kolmanskop, se mencionará la máquina de Rayos X que albergó su hospital y se profundizará en su historia del pueblo y en las causas de su abandono actual.

Descripción de Kolmanskop

En su época, Kolmanskop en Namibia fue un gran pueblo compuesto por una iglesia, una panadería, una carnicería, un casino, viviendas para mineros, mansiones para gente acaudalada, una escuela, un salón de baile, un hospital e incluso una fábrica de hielo.

Se sabe que en Kolmanskop vivieron casi 200 familias alemanas, muchas de ellas en mansiones con todas las comodidades, no así los trabajadores y mineros, que debían soportar las altas temperaturas y la fatigosa labor de extraer los diamantes.

Kolmanskop, cuyo nombre completo es Kolmannskuppe, aún puede presumir de ser el primer pueblo con tranvía, que conectaba a sus habitantes con el puerto de Lüderitz. Se situaba a unos 15 kilómetros de la costa atlántica, lo que permitía que llegara carne fresca y otros víveres para el día a día.

Hoy los edificios que quedan se pueden dividir en dos grupos: por un lado, aquellos que han sido recuperados y que sirven como museo de Kolmanskop, enterrado en la arena en Namibia. En un segundo grupo destacan aquellos que permanecen enterrados en las arenas del Namib, algunos de ellos accesibles al público turista. Aparte de esos lugares, también se pueden encontrar zonas que siguen estando prohibidas para los viajeros y en las cuales se restringe el paso.

Fue en 1980 cuando una empresa minera local empieza a interesarse por Kolmanskop, en Namibia, con el objetivo de inaugurar un museo dedicado. Años después, otras empresas privadas decidieron invertir para fomentar el turismo.

Kolmanskop está ahora en manos de la empresa Namdeb, responsable de organizar visitas guiadas hasta las 14:00 horas, aunque hay formas de acceder más allá de esa hora, en visitas especiales (y con muchos menos turistas) para realizar fotografías y hacer recorridos por las ruinas.

El primer hospital con máquina de Rayos X

El hospital de Kolmanskop, África, fue uno de los más importantes en su época, con una capacidad de hasta 250 pacientes. Pero lo más destacable de ese hospital es que tuvo el honor de ser el primero del continente en albergar una máquina de Rayos X, una tecnología de vanguardia para aquellos tiempos.

No obstante, esa tecnología no era utilizada en Kolmanskop para usos médicos. Esta se empleaba con los mineros, para impedir que estos pudieran ingerir algún diamante y, con ello, robar a la empresa. Este procedimiento era común no sólo en Namibia sino también en otros recintos mineros de África.

Cuando se sospechaba que algún minero de Kolmanskop había ingerido algún diamante, se le efectuaba una radiografía. Si la máquina de Rayos X lo certificaba, eran tratados con aceite de ricino con objeto de que expulsaran el preciado mineral, que se devolvía a su legítimo dueño.

Historia de Kolmanskop: de la ‘Colina de Kolman’ al sperrgebiet de los colonos alemanes

El nombre de este pueblo se debe a un transportista llamado Johnny Coleman (también referido como Jani Kolman), quien abandonó su tiro de bueyes en 1905 en una colina. Una tormenta de arena le había sorprendido y, no pudiendo avanzar, dejó allí su carreta, que se convirtió en un punto de referencia para futuros viajeros. Con el paso del tiempo, dicha colina adquiriría el nombre de Kolmanskop, esto es, la ‘colina de Kolman’.

Según la leyenda, un trabajador de la línea del ferrocarril, Zacharias Lewala, se encontró con un pedrusco que brillaba. Sin saber lo que era, decidió llevárselo a su jefe, el inspector August Stauch, quien reconoció el tipo de piedra preciosa que era y se cundió la voz entre todos, desencadenando una avalancha de personas en busca de diamantes. Y así comenzó la ‘fiebre de diamantes’ de Namibia.

Sin embargo, los colonos alemanes decidieron controlar la entrada de esos buscadores de fortuna, convirtiendo a Kolmanskop en un sperrgebiet o zona prohibida. Y no solo el pueblo fue convertido en área restringida, sino un territorio compuesto de 26 mil kilómetros cuadrados en total, lo correspondiente a media costa sur de Namibia, nada menos.

Y es que el pueblo de Kolmanskop, la ciudad enterrada en el desierto de Namibia, fue fundado en 1908 por una colonia alemana que se instauró en la zona para buscar diamantes. Todo aquel que se encontraba en el pueblo, trabajaba para la empresa alemana Deutsche Diamantengesellschaft, que puede traducirse como ‘Compañía de diamantes alemana’.

En su mayoría, los habitantes de Kolmanskop eran mineros y cazafortunas en busca de los diamantes, que se sabía se encontraban con bastante facilidad por el lugar. En poco tiempo, el pueblo prosperó y se hizo cada vez más grande, a pesar de estar aislado por un gran desierto con dunas y arenas que se extendían en todas direcciones.

Se sabe que, mientras duró la Primera Guerra Mundial, obtuvieron unos 1.000 kilos de diamantes, pero una vez finalizó la guerra, la extracción de este mineral menguó bastante y, aunque todavía había diamantes, estos se encontraban más alejados del pueblo, en Oranjemund, cerca del río Oranje (donde sigue habiendo habitantes, pero al igual que ocurría en Kolmanskop antes, aquí solo pueden entrar personas con autorización).

Este desplome de la demanda de diamantes en Kolmanskop tuvo consecuencias fatales para esta colonial germana. Sus habitantes fueron abandonando paulatinamente el territorio, hasta que en 1954 quedó oficialmente desierto.

Hoy, distintas asociaciones intentan recuperar el pueblo Kolmanskop con fines turísticos, pero muchas de las casas que aún se conservan están anegadas de arena, lo que dificulta esta labor. Las dunas del desierto del Namib lo han engullido literalmente.

¿Es Kolmanskop un pueblo con fantasmas?

Un pueblo como Kolmanskop, Namibia, bien podría calificarse como el lugar adecuado para que todavía queden residentes fantasmales. Y si bien es un gran candidato para ello, no hay ninguna referencia sobre fantasmas en el lugar.

Lo que sí hay son declaraciones de algunos turistas que han referido olores a carne fresca y/o sangre cerca de donde se encontraba la carnicería. Así como voces provenientes de la escuela o de la zona del bar y el casino.

Desierto del Namib, un océano de arena en el corazón de África

El Desierto del Namib es uno de los tesoros mejor guardados del territorio namibio, asentada en su mismo corazón. No hay mejor manera de experimentar África que aventurarse a través de sus dunas y paisajes insólitos, realmente monótonos, debido a una fauna y flora pobres. No obstante, la extraña belleza de este desierto compensa todo lo demás. Read more «Desierto del Namib, un océano de arena en el corazón de África»

Descubre Etosha, el parque nacional más famoso de Namibia

El Parque Nacional de Etosha en Namibia es una de las áreas de conservación más grandes de África, famosa por su espectacular vida silvestre y por su dilatada historia, pues fue una de las primeras reservas protegidas del continente.

El Parque Nacional de Etosha sigue atrayendo cada vez a más turistas de todo el mundo, por ser una de las áreas de conservación más grandes de África, famosa además por su espectacular vida silvestre. Este es un rasgo que Etosha comparte con el Parque Kruger y el Parque Nacional de Serengeti, aunque este destino cuenta con otras cualidades que no pueden encontrarse en otras reservas naturales.

Durante más de 100 años, la reserva de Etosha ha sido el hogar de un vasto santuario de vida silvestre, atesorando la mayor diversidad natural de Namibia. Pero ¿dónde se ubica exactamente el Parque Nacional de Etosha? De entre todas las puertas de entrada, la más popular es Okaukuejo, que está aproximadamente a 430 km al norte-noroeste de la capital de Namibia, en Windhoek. Otra vía de acceso muy frecuentada es la puerta del este, Von Lindequist Gate, situada a unos 500 km de la capital namibiana.

Nos adentramos en el Parque Nacional de Etosha

El Parque Nacional de Etosha en Namibia es el principal destino turístico de Namibia, con más de 5000 km² de aventura, especies exóticas y oportunidades de diversión. Otros rincones namibianos de interés turísticos incluyen las dunas rojas de Sossusvlei, el Fish River Canyon y Swakopmund.

parque nacional de etosha
Foto de Jason Wharam, Flickr.

Fue en marzo de 1907 cuando esta cautivadora área fue proclamado reserva de caza por el Friedrich von Lindequist, que por aquel entonces era gobernador del África del Sudoeste Alemana (DSWA), antigua colonia alemana hasta 1915.

Son muchas las razones por las que merece la pena hacer un safari en Etosha, siendo su fauna la primera y más importante. Y es que cuatro de los cinco Big Five de África viven en el parque, no hay búfalos, ya que el clima es demasiado seco, por la ubicación en el mapa del Parque Nacional de Etosha. Asimismo existen muchas posibilidades de avistar rinocerontes.

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Foto de Stéphane Gallay, Flickr.

La segunda razón de peso es la Etosha Pan, una descomunal ‘sartén’ (planicie) que ocupa una cuarta parte de la superficie del parque, siendo tan grande que se puede ver desde el espacio. Precisamente el apodo de Etosha se deriva del significado del nombre de este destino, que en el lenguaje kwanyama significa ‘Gran Lugar Blanco’, otorgado a todas luces por esta meseta única en el mundo, completamente desprovista de vegetación, mientras que el resto del parque cuenta con arbustos y árboles dispersos.

Etosha, un parque abierto los 365 días del año

Mientras otras reservas naturales echan el cierre durante determinados meses del año, el Parque Nacional Etosha permanece abierto durante todo el año, por lo que es un excelente destino turístico en cualquier época del año.

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Foto de Greg Willis, Flickr.

Quienes decida explorar Etosha por libre, debes saber que un momento excelente para vivir esta aventura es entre diciembre y marzo, cuando comienzan las lluvias, sin que lleguen a ser un impedimento significativo, ya que los 4×4 permitan desplazarse con normalidad a lo largo de parque, con independencia de la meteorología adversa.

Otra época idónea para hacer una ruta por Etosha comienza en abril y termina en julio. Entre estos meses, es posible disfrutar del clima más cálido, además de ofrecer mejores oportunidades de observar la vida silvestre, ya que la misma tiende a concentarse en ríos y pozos naturales. Por contra, la masificación turística puede incomodar a algunos viajeros. Este inconveniente disminuye entre agosto a noviembre, sin embargo.

¿Cómo es la fauna del Parque de Etosha en Namibia?

Leones, kudus, leopardos, jirafas, impalas, hienas, rinocerontes, ñus, cebras, gacelas, jabalíes y otras especies se dan cita en este parque, que atesora un total de 114 mamíferos.

parque nacional de etosha
Foto de Henning Supertramp, Flickr.

El ciclo de vida del parque se desarrolla en función de la meteorología y la mayor o menor presencia de recursos básicos. Durante la estación seca, por ejemplo, los numerosos abrevaderos dispersos alrededor del parque son el mejor lugar para contemplar a estos y otros animales. La temporada de lluvias tiende a dispersar a la fauna, en busca de fuentes temporales de agua, pudiendo camuflarse más fácilmente gracias a la abundante vegetación que emerge después de las lluvias.

Inevitablemente buena parte de las fotos del Parque Nacional de Etosha que más impresionan al público turistas están protagonizadas por elefantes. Y es que este mágico destino cuenta con 2500 de estos mastodontes de 5 mil kilogramos, que se desplazan a través de la sabana en grupos de cincuenta individuos, con entre 8 y 2 machos.

animales del parque nacional de etosha

De diciembre a enero, muchos elefantes migran al norte, a Angola y al oeste, a Kaokoland, regresando nuevamente a partir de marzo. Asimismo, grandes poblaciones de cebras, ñus, gacelas y gemsbok migran hacia Etosha, en dirección oeste, siendo una época perfecta para hacer un safari en el Parque Nacional de Etosha.

Pero la avifauna tampoco dejará de sorprender a sus visitantes. Dispone de más de 325 especies registradas, particularmente en Etosha Pan durante la lluviosa temporada de verano desde mediados de enero a marzo. No obstante, es posible avistar una gran variedad de aves en el parque durante todo el año.

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Una pareja de Tocos Piquigualdos sureños descansa sobre una rama. Foto de Stéphane Gallay, Flickr.

Entre los picos y plumas más buscados por los turistas, destacan los pelícanos, los flamencos, las cigüeñas marabú, los gansos egipcios, las águilas leonadas, las gallinetas o los tocos piquigualdos sureños, una de las mayores rarezas de Etosha.

Alojamiento en Etosha: ¿Cuáles son las mejores opciones y por qué?

Etosha cuenta con una amplia gama de alojamientos situados en las afueras de su territorio: desde lujosos hoteles de cinco estrellas hasta auténticos campings en plena naturaleza, destacando nombres como Toshari Lodge, Mokuti Etosha Lodge o Emanya Lodge.

parque nacional de etosha
Foto de Greg Willis, Flickr.

Estos resorts y lodges son excelentes opciones para dormir en Etosha y disfrutar del máximo confort, con servicios, comodidades y opciones de ocio que no tienen nada que envidiar a sus homólogos de Ciudad del Cabo y otras grandes ciudades africanas. ¿Te animas a descubrirlos?

Emanya Lodge

Emanya está situada en una espacio natural con abundante vida salvaje, cerca del emblemático Parque Nacional de Etosha. Dispone de una veintena de chalets y habitaciones de lujo, todos con excelentes vistas del entorno natural, siendo posible avistar a jirafas, kudús y otras especies desde su interior. Para más información, este enlace te será de utilidad.

Mokuti Etosha Lodge

El Mokuti Lodge se encuentra en una vasta región de caza justo en el límite del parque. Cuenta con una gran variedad de alojamientos, con piscinas, pozos de agua y una variada oferta de actividades. En total, 90 habitaciones estandar, 8 suites de lujo y 8 suites familiares. Para más información, este enlace te será de utilidad.

Mushara Collection

Los resorts Mushara disponen de alojamientos para todos los gustos, bolsillos y necesidades: desde lodges de lujo hasta villas exclusivas. Situado en el lado este de Etosha, está a solo ocho kilómetros de la emblemática Puerta Von Lindequist del parque. Para más información puedes visitar este enlace.

Epacha Game Lodge

Situado en una reserva privada al sur del Parque Nacional de Etosha, el Epacha Lodge oferce una experiencia de cinco estrellas, con impresionantes vistas y los servicios y prestaciones más codiciados. Sus 18 habitaciones gozan de unas vistas espectaculares del parque. Si quieres ampliar esta información, visita el site oficial del alojamiento.

Etosha Safari Lodge

Situado en una colina a pocos kilómetros de la entrada principal de Etosha, este alojamiento es ideal para viajeros que desean explorar las áreas de Etosha y sus alrededores, adaptándose perfectamente a quienes disfruten viajando por libre. Destacan sus recorridos grupales con guía, altamente recomendables para explorar la vida salvaje del parque. Puedes conocer más sobre el Etosha Safari Lodge en este enlace.

Toshari Lodge

El Toshari Lodge se encuentra a solo 25 kilómetros de la entrada principal del Parque Nacional de Etosha. Cuena con 22 habitaciones estandar, 13 suites de lujo, 3 habitaciones familiares y 3 campings y una amplia gama de servicios, que lo convierten en uno de los alojamientos más solicitados de las inmediaciones del parque. Puedes conocer más sobre este lodge en este enlace.

Sin lugar a dudas, Etosha se enorgullece de ser una de las perlas ocultas de África. Un paraíso para los amantes de la aventura. Y por supuesto, un destino de ensueño para los apasionados de los safaris.

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