Yankari, el parque nacional más visitado de Nigeria

Desde su creación en 1962 como una reserva de caza, el Parque Nacional Yankari ha sabido convertirse en el espacio natural más importante de Nigeria. Su poblaciones de elefantes, su belleza paisajística y sus pinturas rupestres dan fama internacional a este parque.

El Parque Nacional Yankari es una reserva de vida silvestre situada en el corazón de Nigeria. Sus más de 2.240 kilómetros cuadrados están bañados por manantiales naturales, ríos, praderas, colinas onduldadas y bosquecillos de baobabs, tapizados por la vegetación típica de sabana. Las poblaciones de elefantes, jirafas y antílopes conviven aquí con el león, el cocodrillo y diversas especies de aves, como el cálao gris malabar o el buitre dorsiblanco africano. Para los entusiastas de la cultura, el parque Yankari es el hogar de las Cuevas Marshall, cuyas pinturas rupestres se remontan más de 10 mil años en el tiempo.

A continuación se profundizará en la vida silvestre de Yankari y en los orígenes del parque, explicando además qué son las Cuevas Marshall. En las líneas finales, se responderá a preguntas frecuentes relacionadas con el Parque Nacional Yankari. Clica en los temas que te interese descubrir.

Descripción de Parque Nacional Yankari

El Estado de Bauchi acoge en su centro-sur el Parque Nacional Yankari en Nigeria, a una altura de aproximadamente 500 metros, en el epicentro de la sabana de África occidental. Esta reserva proporciona un hábitat necesario tanto para la vida animal como para las muchas aves que nutren su ecosistema.

La avifauna brilla con especial intensidad en el Parque Nacional Yankari, con más de 350 especies de aves, incluyendo el raro cálao gris malabar.

La caza y los albores del turismo de safaris sirvieron para crear la reserva natural de Yankari. Posteriormente, su designación como parque nacional permitió proteger el medio ambiente y proporcionar un mayor número de actividades lúdicas a sus visitantes. El senderismo, las acampadas o los safaris de vida silvestre son algunas de las actividades estrella en Yankari, que también es famosa entre los espeleólogos y exploradores gracias a las Cuevas Marshall.

Debido a su popularidad turística, el Parque Nacional de Yankari realiza una aportación inestimable a la economía nigeriana. De hecho, presume de ser su mayor atractivo turístico, junto con el Bosque sagrado de Osun-Osogbo, Olumo Rock y otros lugares que ver en Nigeria.

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Fotografías de Muhammed S. Ahmed, Joy Ajuluchukwu, Sunday Adefila y Sahin Durmaz.

Fauna y flora en el Parque Nacional de Yankari

Un paisaje de llanuras, ríos, humedales, amplias praderas y regiones arbustivas se da cita en el Parque Nacional de Yankari, Nigeria. La suya es una imagen típica de la sabana africana, con pinceladas muy exóticas. Entre sus habitantes más destacados figuran los babuinos, cocodrilos, elefantes, jirafas, hipopótamos, hienas, leopardos, leones y diversas poblaciones de antílopes.

La avifauna brilla con especial intensidad en el Parque Nacional Yankari. Posee más de 350 especies de aves, la mayor parte de las cuales son residentes. Unas 100 son migrantes de la región paleoártica y de las regiones intraafricanos.

De ahí que los entusiastas de la ornitología reconozcan en el Parque Nacional de Yankari uno de sus destinos predilectos. Aquí pueden observarse especies como la cigüeña, la gallina de Guinea, el cálao gris malabar, la garcilla bueyera o el buitre dorsiblanco africano. Esta última especie se encuentra en peligro, y no se han registrado avistamientos desde comienzos del siglo XXI.

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Historia de Parque Nacional Yankari

La apertura oficial de esta reserva no se produjo hasta la década de los sesenta. Pero la historia del Parque Nacional Yankari se remonta una década atrás, cuando el Northern Regional Committee de Nigeria decidió establecer aquí una reserva cinegética.

Antes de mediados del siglo XX, las regiones y aldeas del Parque Nacional Yankari eran las ‘tierras’ de los agricultores y pastores autóctonos. No obstante, no se ha logrado encontrar ningún gran asentamiento humano en el último siglo. Hay evidencia de poblaciones en el parque, con cuevas e incluso espacios dedicados a la fundición de hierro, pero se remontan varios milenios en el tiempo.

Yankari no adoptó su actual denominación hasta 1991, cuando empezó a ser gestionado por la National Parks Service de Nigeria.

En 1953, el Northern Regional Committee recibió el apoyo de Alhaji Muhammadu Ngeleruma, antiguo ministro del Ministerio de Agricultura y Recursos Naturales del norte de Nigeria, para la creación de esta reserva. Alhaji había visitado anteriormente una reserva de caza en Sudán, y no veía con malos ojos la creación de un espacio similar en tierras nigerianas.

En 1957, se creó un área de preservación de caza, que fue establecida como una Reserva Forestal de la Autoridad Nativa de Bauchi. El 1 de diciembre de 1962 nace la Reserva de Caza Yankari, lo que supuso un paso adelante para el conservacionismo nigeriano. La cinegética aportaba ingresos suficientes para repoblar las especies y mantener una infraestructura estable en la reserva, necesario para proteger a sus ecosistemas del furtivismo.

Sin embargo, la actual denominación del Parque Nacional Yankari, Nigeria, tuvo que esperar hasta 1991. Fue entonces cuando un decreto ley convirtió la reserva de caza en ‘Parque Nacional’, trasladándose su gestión al National Parks Service.

Cuevas Marshall, la joya oculta en el Parque Nacional de Yankari

A diferencia de lo que sucede con otros parques naturales africanos, el Parque Nacional de Yankari no es famoso únicamente por sus paisajes y su fauna exótica. Estas tierras son el hogar de las Cuevas Marshall, un conjunto de 59 cavidades excavadas en escarpes de arenisca, donde se esconden pinturas rupestres y grabados de época prehistórica.

Estas cuevas fueron descubiertas por el británico P.J. Marshall en el año 1980, motivo por el que fueron bautizadas con el apellido de este historiador. Cada cueva tiene una longitud de 200 metros, una profundidad de 10 metros y un ancho de 30 y 80 metros.

En el interior de estas cuevas, ubicadas dentro de la reserva natural de Yankari, pueden contemplarse pinturas rupestres y grabados de gran antigüedad. Se desconoce quienes las habitaron o a qué pueblo pertenecieron sus asentamientos. Algunos historiadores sugieren que los indígenas locales usaron esta red de cuevas para esconderse de los pueblos invasores.

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Otras maravillas prehistóricas de Yankari

Más allá de las Cuevas Marshall, el Parque Nacional Yankari, Nigeria alberga otros atracciones de interés turístico. Las Dukkey Wells con un buen ejemplo. Estos 139 pozos interconectados representan un elaborado sistema de almacenamiento de agua de origen artificial, es decir, producido por la mano del hombre, lo que abre numerosos interrogantes.

La Tunga Dutse, por su parte, es una roca con grabados mucho más elaborados y llamativos que los de las Cuevas Marshall. Sus dibujos e inscripciones abarcan un área de roca arenisca de aproximadamente 4 m de longitud en el río Dwall. Si bien los escritos son legibles, su antigüedad y significado continúan siendo un misterio.

Preguntas y respuestas sobre Parque Nacional Yankari

¿Tiene otros nombres el Parque Nacional Yankari?

Dado que el idioma oficial de Nigeria es el inglés, no es extraño que el Parque Nacional Yankari sea conocido, a su vez, como el Yankari National Park o el Yankari Game Reserve. Se recomienda a los viajeros anotar estos nombres.

¿Dónde está Parque Nacional Yankari?

El Parque Nacional Yankari se ubica en Bauchi, uno de los 36 estados de la República Federal de Nigeria. Se ubica en la confluencia de las localidades de Tundu Wada, Dan, Tuli y Wikki, a 70 kilómetros de la ciudad de Bauchi.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Yankari?

La mejor forma de llegar al Parque Nacional Yankari es en avión, a través del Aeropuerto Internacional Nnamdi Azikiwe en Abuja, la capital nigeriana. Desde allí, se puede tomar un vuelo hasta la ciudad de Bauchi. La distancia entre Abuja y Bauchi es de 474 kilómetros, demasiado para desplazarse en taxi o coche de alquiler.

¿Cuánto cuesta visitar el Parque Nacional Yankari?

Descontando los gastos derivados del desplazamiento, la entrada al Parque Nacional Yankari es gratis. Los gastos de alojamiento rondan los 25-50 euros/noche. Bebidas como un café cuestan alrededor de 1 euro en Bauchi. Los viajes en autobús cuestan entre 1 y 3 euros. Recuerda que la moneda de curso legal aquí es el naira nigeriana. 1 euro equivale a 397 nairas y 1 dólar a 361 nairas.

¿Hoteles cerca de Parque Nacional Yankari?

La ciudad de Bauchi es el destino más cercano donde buscar alojamiento antes o después de visitar el Parque Nacional Yankari. Destacan el Hotel Chartwell de tres estrellas desde 35-40 euros/noche, el Hotel Larema International de dos estrellas desde 10-20 euros/noche, el Polycon Guest Inn de dos estrellas desde 10-15 euros/noche, el Hotel Zaranda International de cuatro estrellas desde 25-30 euros/noche y el Fariah Suite de tres estrellas desde 55-60 euros/noche.

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