Ciudad del Cabo, Johannesburgo y otras increíbles ciudades de Sudáfrica para visitar

Pretoria, Ciudad del Cabo, Johannesburgo o Durban destacan entre las ciudades de Sudáfrica más visitadas, atesorando un sinnúmero de playas, parques naturales y una arquitectura colonial de profundas raíces germánicas.

Casi 3,5 millones de turistas se dejan conquistar por Sudáfrica cada año. Grandes metrópolis como Ciudad del Cabo o Pretoria son el hogar de rincones como la Montaña de la Mesa, la Catedral de San Jorge o el Monumento al Voortrekker, que despiertan la admiración del mundo.

Cada una de las ciudades importantes de Sudáfrica tienen algo que ofrecer al viajero. Los entusiastas del surf no sabrán decir que no a Durban, poseedora de playas de gran atractivo para este público, mientras que los viajeros con inquietudes culturales se dejarán seducir por la colección de museos de Johannesburgo.

Pero el mapa de Sudáfrica con sus ciudades no está monopolizado por estas conocidas metrópolis. Kimberley, Pietermaritzburg, Grahamstown, Bloemfontein, Puerto Elizabeth y otras ciudades de Sudáfrica ofrecen una y mil razones para visitarlas.

A continuación se describirán las ciudades de Ciudad del Cabo, Johannesburgo, Pretoria, Durban, Puerto Elizabeth, Bloemfontein, Pietermaritzburg, East London, Knysna, Kimberley, Grahamstown y Polokwane. Por último, se mostrará un listado de ciudades de Sudáfrica.

Ciudad del Cabo es la gran metrópolis africana

Esta ciudad y capital de Sudáfrica se enorgullece de ser la ‘vaca sagrada’ del turismo de este país. Sus más de 400 km² están dominados por cadenas montañosas, acantilados tan vertinginosos como el Pico del Diablo y playas arenosas, poseedora de una rica avifauna y vida marina. Con sus 433 mil habitantes, Ciudad del Cabo presume además de ser una de las ciudades de Sudáfrica por población más relevantes.

En esta ciudad sudafricana hay muchos lugares de interés turístico. Buenos ejemplos son la Montaña de la Mesa, el colorido barrio de Bo-Kaap, el Cabo de Buena Esperanza, la playa de Boulders o el Kirstenbosch, el único jardín botánico del mundo que presume de ser Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Ciudad del Cabo fue descubierta por el explorador Bartholomeu Dias en 1488, y sus antiguos habitantes la llamaban Hui !Gais, es decir, «donde las nubes se reúnen» en idioma khoe.

Johannesburgo es un gigante industrial

ciudad de sudafrica Johannesburgo

Con sus 957 mil habitantes, Johannesburgo ocupa un puesto honorífico entre las ciudades más pobladas de Sudáfrica. Sus ciudadanos, sin embargo, no eran tan numerosos a principios del siglo XIX, cuando estas tierras eran habitadas únicamente por aborígenes. Todo cambió en 1886, cuando el explorador George Harrison descubrió el depósito de oro más rico del mundo, desencadenando la Fiebre del Oro de Witwatersrand.

Su riqueza y variedad arquitectónica no dejan indiferente al visitante extranjero, que puede redescubrir la historia sudafricana en el Museo del Apartheid o conocer más a fondo a uno de los responsables de su eliminación en la Casa de Nelson Mandela.

En sus 1.645 km², Johannesburgo también enamora a los entusiastas de las emociones fuertes. El el parque de atracciones Gold Reef City es un destino excelente para las familias, al igual que el Jardín Botánico de Johannesburgo.

Pretoria es la ‘Ciudad Jacaranda’

ciudad de sudafrica pretoria.
Fotografía de Janek Szymanowski.

Pretoria es la sede del Poder Ejecutivo de Sudáfrica y el hogar de 741 mil habitantes, que sienten el mayor de los orgullos hacia la Ciudad Jacaranda, así apodada por la abundancia de este hermoso árbol subtropical en su territorio. Pero en sus 687,5 km² albergan algo más que arboledas de Jacaranda mimosifolia.

Buenos ejemplos son el Monumento Voortrekker, el Jardín Zoológico Nacional de Sudáfrica o la Reserva Natural Groenkloof. De ahí que Pretoria sea considerada como una de las mejores ciudades de Sudáfrica. Su fundación se remonta al año 1855, cuando el líder de los Voortrekkers, Marthinus Pretorius, decidió establecer un asentamiento en esta parte del territorio sudafricano.

Durban es surf y cosmopolitismo

ciudad de sudafrica durban

La ciudad de Sudáfrica más famosa entre los surfistas y amantes del turismo de sol y playa es Durban. Sus más de 2.290 km² tienen salida al mar, y sus arenales se benenfician de esta generosa franja costera.

Pero sus 595 mil habitantes saben que playas como North Beach no son el único atractivo de Durban. Entre sus destinos más turísticos figuran el Jardín Botánico de Durban, el Estadio Moses Mabhida o el Mercado Victoria.

Fue en 1835 cuando Durban comenzó a recibir los primeros asentamientos colonos, siendo testigo de cruentas batallas entre bóers y británicos.

Puerto Elizabeth es la ‘Ciudad Amistosa’

Esta ciudad sudafricana de 312 mil habitantes debe su nombre a la difunta esposa de su fundador, Sir Rufane Shaw Donkin. Entre los visitantes extranjeros, Puerto Elizabeth es conocida como la Ciudad Amistosa por la hospitalidad de sus gentes.

En sus 251 km² se puede descubrir la histórica reserva Kragga Kamma, el museo infantil Bayworld o rincones de gran emblematismo, como el Horse Memorial o el Puente del río Van Stadens. No sorprende, pues, que Puerto Elizabeth sea una de las principales ciudades de Sudáfrica.

Bloemfontein es la ‘Ciudad de las Rosas’

ciudad de sudafrica Bloemfontein.
Fotografía de Carlos Viloria.

Bloemfontein significa «La Fuente de Bloem», aunque su nombre antiguo en sesotho es más descriptivo (mangaung o «la tierra donde moran los guepardos»). Para los turistas, sin embargo, Bloemfontein significa cultura y diversión. Así lo demuestran destinos como el Museo Nacional de Bloemfontein, el icónico edificio Fourth Raadsaal, el Monumento Nacional a las Mujeres o el Museo Literario y Centro de Investigación Nacional Afrikaans.

Bloemfontein cuenta con 256 mil habitantes en la actualidad, aunque su número era sensiblemente menor en 1846. Esta es su fecha fundacional, el momento en que se erigió un fuerte para las tropas del británico Henry Douglas Warden. Ciudades de Sudáfrica como Bloemfontein no pueden faltar en el itinerario del público viajero.

Pietermaritzburg es una cuna multicultural

ciudad de sudafrica Pietermaritzburg.
Fotografía de Tim Giddings.

Conocida localmente como Maritzburg, Pietermaritzburg es una de las ciudades sudafricanas que mayor resistencia opusieron a las políticas del apartheid. Su principal centro educativo, la Universidad de KwaZulu-Natal, presume de ser una de las primeras en abrir sus aulas a estudiantes de raza negra.

En la actualidad, los 223 mil habitantes de Pietermaritzburg conforman una sociedad cohesionada, que comparten un vivo entusiasmo por el arte y la cultura. De ahí que la la galería de arte Tatham sea una de las más famosas de África. No menos interesante es el Jardín Botánico Nacional KwaZulu-Natal y otros muchos destinos turísticos que pueden visitarse en esta mágica ciudad.

East London es la perla del Índico

East London fue bautizada de esta forma en un guiño a la capital de Gran Bretaña. En un principio era conocida como Port Rex, pues sus orígenes se remontan a un asentamiento inglés de 1847.

Con más de 267 mil habitantes, esta pequeña metrópolis ofrece una y mil atracciones de interés turístico: la galería de arte Ann Bryant, el Museo de East London, el Casino Hemingways o el Zoo de East London a lo largo de sus 168,9 km², destacando entre las principales ciudades de Sudáfrica.

Knysna es un paraíso costero

ciudad de sudafrica Knysna.
Fotografía de Vaiz Ha.

Con sus 51 mil habitantes, Knysna figura entre las ciudades más bonitas de Sudáfrica, lo que aporta un atractivo añadido a su clima oceánico y su ubicación costera.

Abarca un territorio de 108,8 km² que un día fue conocido como The Knysna, nombre de procede del río Knysna, que se integra dentro de la exótica Ruta Jardín (Garden Route) de Sudáfrica. Este es el hogar de la ruta senderista de Otter Trail, del santuario Monkeyland y del Parque Nacional de Garden Route, entre otros rincones naturales de gran atractivo.

Kimberley es un ‘diamante’ urbano

ciudad de sudafrica Kimberley

Puede decirse que los orígenes de Kimberley fueron ‘brillantes’. Esta urbe apareció formalmente en los mapas geográficos cuando Erasmus Jacobs descubrió en 1866 un diamante de 21,25 quilates. Este fue el detonante de la posterior fiebre del oro y del surgimiento del monumento más reconocible de Kimberley: la antigua mina Big Hole.

Con 7 mil habitantes, Kimberley sea quizá la ciudad menos poblada de Sudáfrica. No obstante, sus 164,3 km² son el hogar del Museo McGregor, el Parque Nacional Mokala o la galería de arte William Humphreys, entre otros destinos, que la ubican en un lugar preeminente en la lista de ciudades de Sudáfrica.

Grahamstown es un fósil viviente

ciudad de sudafrica Grahamstown

Fundada en 1820, Grahamstown presume de ser una de las ciudades sudafricanas más longevas. En sus orígenes fue un pequeño puesto de avanzada militar establecido por John Graham en 1812, pero en la actualidad cuenta con 67 mil habitantes. Su rica historia está presente en sus monumentos más insignes, como la Catedral de San Miguel y San Jorge o el Monumento Nacional a los Colonos de 1820.

Polokwane es una ciudad de leyenda

ciudad de sudafrica Polokwane

El ecoturismo reconoce en Polokwane uno de sus destinos más atractivos. En sus 106,8 km² es posible disfrutar de la naturaleza en la Polokwane Game Reserve o el Savannah Centre. También hay sitio para la cultura en la galería de arte Polokwane y para el entretenimiento en el Meropa Casino and Entertainment World.

La afición por el deporte rey está presente en una parte de sus 130 mil habitantes. No en vano Polokwane acoge el Estadio Peter Mokaba, una de las sedes de la Copa Mundial de Fútbol de 2010. Por todo lo anterior, es una de las ciudades turísticas de Sudáfrica por excelencia.

Lista de ciudades de Sudáfrica

  • Alice
  • Butterworth
  • East London
  • Graaff-Reinet
  • Grahamstown
  • King William’s Town
  • Mthatha
  • Puerto Elizabeth
  • Queenstown
  • Uitenhage
  • Zwelitsha
  • Bethlehem
  • Bloemfontein
  • Jagersfontein
  • Kroonstad
  • Odendaalsrus
  • Parys
  • Phuthaditjhaba
  • Sasolburg
  • Virginia
  • Welkom
  • Benoni
  • Boksburg
  • Brakpan
  • Carletonville
  • Germiston
  • Johannesburg
  • Krugersdorp
  • Pretoria
  • Randburg
  • Randfontein
  • Roodepoort
  • Soweto
  • Springs
  • Vanderbijlpark
  • Vereeniging
  • Durban
  • Empangeni
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  • Newcastle
  • Pietermaritzburg
  • Pinetown
  • Ulundi
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  • Lebowakgomo
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  • Klerksdorp
  • Mahikeng
  • Mmabatho
  • Potchefstroom
  • Rustenburg
  • Kimberley
  • Kuruman
  • Puerto Nolloth
  • Bellville
  • Ciudad del Cabo
  • Constantia
  • George
  • Hopefield
  • Oudtshoorn
  • Paarl
  • Simon’s Town
  • Stellenbosch
  • Swellendam
  • Worcester

Antes de visitar alguna de estas ciudades, el público turista no puede obviar las grandes distancia entre ciudades de Sudáfrica como Ciudad del Cabo o Bloemfontein (cerca de 900 kilómetros). Se recomienda reducir el número de destinos a visitar si los turistas no disponen de al menos una semana para explorarlas.

10 frases de Nelson Mandela sobre la vida, el liderazgo y la paz

«La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo», reflexionaba el primer gobernante de raza negra, que pasó por todo tipo de penurias y supo fortalecerse con ellas, como demuestran las frases de Nelson Mandela sobre la vida.

Mandela fue una de las grandes personalidades del siglo XX, luchador incansable por los derechos de las poblaciones negras de Sudáfrica, históricamente desplazadas y oprimidas por las potencias colonizadoras. Su historia orbita en torno al apartheid, uno de los episodios más oscuros de la historia africana. Estas frases célebres de Nelson Mandela son una invitación sincera a descubrir el lado más íntimo de este abogado, político y primer presidente sudafricano y homenajear su incuestionable legado.

Las mejores frases de Nelson Mandela para comprender el rol de cada ser humano en la sociedad

«La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo»

Ésta es, sin dudas, una de las más resonantes frases de Nelson Mandela sobre educación, utilizada como bandera por aquellos rebeldes que, aún en dificultades, se sirven de su formación para desafiar el futuro.

«Los verdaderos líderes deben estar dispuestos a sacrificarlo todo por la libertad de su pueblo»

Otra de las frases y pensamientos de Nelson Mandela que, lamentablemente, muchos parlamentos europeos deberían escribir en piedra en sus fachadas. Nadie como Mandela, que pasó un tercio de su vida tras las rejas injustamente, para aclarar cuál es la conducta que debe tener un líder.

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Monumento dedicado a Nelson Mandela en el Museo del Aparheid, situado en Sudáfrica. Fotografía de Darren Glanville.

«Vive la vida como si nadie mirase y exprésate como si todo el mundo escuchase»

De las frases de Nelson Mandela en español y traducidas a muchos otros idiomas, ésta es sin dudas una de las más llamativas. Uno de los activistas más importantes de la historia reciente aconseja ser decididos pero humildes, sin olvidar ninguna de estas cualidades.

«Cuando dejamos que nuestra luz brille, subconscientemente permitimos que otros hagan lo mismo»

Tampoco faltan frases de Nelson Mandela sobre el amor o que han sido atribuidas a este sentimiento que los seres humanos experimentan de diferentes modos a lo largo de sus vidas. Hay que recordar que amor no es sólo el de pareja, sino el que se tiene por cualquier semejante.

«Un hombre que le arrebata la libertad a otro es un prisionero del odio, está encerrado tras los barrotes del prejuicio y de la estrechez mental»

Las frases de Nelson Mandela sobre el apartheid son algunas de las más repetidas a lo largo de su existencia y también póstumamente. Las autoridades sudafricanas que le encarcelaron, nunca comprendieron la fortaleza de un hombre que jamás se dejó sobresaltar, por su tranquilidad y convencimiento.

«Deja que la libertad reine. El sol nunca se pone sobre tan glorioso logro humano»

De todas las frases de Nelson Mandela sobre la libertad, seguramente aquí se cita una de las mejores. Una que explica cómo alguien puede soportar tal persecución en pos de un objetivo supremo.

«La pobreza no es natural, es creada por el hombre y puede superarse y erradicarse mediante acciones humanas… »

La cita continúa: «… Y erradicar la pobreza no es un acto de caridad, es un acto de justicia». Tampoco faltan frases de Nelson Mandela sobre la pobreza, y quién mejor que él, que luchó y gobernó en un país y un continente lleno de carencias, para enseñar de qué modo terminan estas desigualdades.

«Nunca he considerado un hombre como mi superior, ni en mi vida fuera ni dentro de la cárcel»

Estas frases de Nelson Mandela sobre la discriminación le convierten automáticamente en un faro, un guía, cuándo se pretenden desestimar esas falsas creencias que se han impuesto en diferentes regiones del planeta.

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El Parlamento de Londres acoge una estatua de Nelson Mandela. Fotografía de Steve Bidmead.

«El perdón libera el alma, elimina el miedo. Por eso es una herramienta tan poderosa»

Citar las frases de Nelson Mandela sobre el perdón es un ejercicio interesantísimo. “No puedo olvidar, pero sí puedo perdonar”, dijo también alguna vez este máximo mandatario sudafricano entre 1994 y 1999, cuando se le consultaba por su nula sed de venganza frente a los culpables de las atrocidades sufridas.

«Me gustan los amigos que tienen pensamientos independientes porque suelen hacerte ver los problemas desde todos los ángulos»

De todas las frases de Nelson Mandela sobre la amistad suele resaltarse ésta, muy vigente en tiempos actuales, en los que los poderosos sólo buscan sumisión entre sus cercanos.

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